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予定日間近に子宮口が硬くて開かない原因は?

      2019/02/18

出産予定日が近づくと、赤ちゃんに会えるのが楽しみな反面「無事に産めるかな」「痛いのかな…」と不安な気持ちになりますよね。初めての出産であればなおさらでしょう。週に1回やってく健診日 。助産師さんやお医者さんに言われた一言で心配になることもあるのではないでしょうか。

予定日が近づいているのに内診で「子宮口がまだ硬いね」と言われてしまった。でも子宮口の硬さとはそもそも何?出産に何の関係があるの?子宮口が硬いんだったら柔らかくする方法はあるの?ここではそんな疑問にお答えします。


子宮口が硬いって?

上のイラストは卵巣・子宮・膣のイメージイラストです。子宮口とは膣と子宮の間、赤ちゃんが10ヶ月をすごした部屋の出口に当たる部分です赤ちゃんに近い方を内子宮口、外界に近い方を外子宮口、その間の管状部は子宮頚管と言われます。

赤ちゃんがお母さんのお腹の中で育つ中で、子宮口は赤ちゃんが出てこないようにしっかりと閉じている必要があります。もし赤ちゃんがまだ十分育っていないうちに子宮口が柔らかくなれば出口が開きやすくなり、早産のリスクが高まります。

子宮頚管のある子宮頚部は大部分がコラーゲン繊維でできています。

子宮頚部は筋肉繊維と膠原繊維(コラーゲン線維)と弾性繊維でできていますが、大部分は膠原繊維でこれによって胎児の重みのかかる子宮口をしっかり支えているのです。

『ベビカム相談室』より

コラーゲン繊維は人の皮膚の中でも張りや形状を保つはたらきがあり、これによって妊娠中期までは子宮頚管がしっかりとした硬さを保って閉じられています。

出産が近づくと子宮頚部のコラーゲン線維は分解され、ヒアルロン酸などの水分をたっぷり含んだ基質がそのすき間を埋めて子宮頚部は柔らかくなります。これが子宮口が柔らかくなっている、と言われる状態であり「子宮口が硬いね」と言われるのはまだこの変化が進んでいないときです。

直立歩行し,かつ妊娠期間が比較的に長いヒトでは,妊娠中は胎児を子宮内に保持するため,子宮頸管は十分な硬度を有する必要がある.妊娠中期の頸管組織では,木の幹であるコラーゲン形成が促進され木全体が成長する.一方,分娩時には,コラーゲンは分解され,GAGの組成は大きく変化する.中でもヒアルロン酸は,組織の柔軟性を上げる目的で,重量を増加させる4).

『頸管熟化の生理と病理』より

 

子宮口の硬さを確かめるのはなぜ?

では妊娠後期の健診で子宮口の硬さがチェックされるのはなぜでしょうか。分娩とは①赤ちゃんが②産道を通って③陣痛やいきみの力によってお母さんのお腹の中から外に出てくることです。子宮口は②の産道に含まれます。
陣痛が来て赤ちゃんが生まれようとする時、子宮頚管がやわらかくなっており子宮口がスムーズに開けばそれだけお産の進行もスムーズです。
出産予定日に近づくにつれて子宮口が柔らかくなっているかどうか、というのはお産がスムーズに進むかどうかのある程度の目安になります。それで妊娠後期の検診では子宮口の硬さが確認されるのです。

子宮口が硬い原因は?

子宮口が硬い原因は不明であることも多いですが、子宮口が硬く、開きにくい人の傾向はあります。

子宮口が柔らかくなりにくい人の特徴

  • 初産である
  • 高齢である
  • 過去の出産や手術で子宮頚管の傷がある
  • 精神的な不安やストレスが大きい
陣痛が始まってから子宮口が全開になるまでに初産婦は10~12時間、経産婦は5~6時間と約2倍の差があります。

子宮口が硬いとどうなるの?

いざ出産となった時に子宮口が硬くてスムーズに開かないと赤ちゃんが出てきにくくなり、お産に時間がかかって赤ちゃんにもお母さんにも負担が大きくなることが懸念されます。

赤ちゃんの頭が通るためには子宮口は全開し、10cm開いていることが必要なのですが例えば5cmしか開いていないとお母さんが思いっきりいきんでも赤ちゃんは出てこれず、無理に力を入れると子宮頚管が傷つく恐れもあります。

そのため子宮口が全開するまではいきみを逃す必要があるのですが、子宮口が柔らかければ全開するまでの時間が短くなってお母さんや赤ちゃんの体力の消耗が少ないうちにいきむことができるのです。

予定日が近づいても子宮口が硬く閉じており陣痛が来てもなかなか開 きそうにない場合、子宮頚管を柔らかくするための薬が使われることもあります。

ただし、子宮頸部が柔らかくなる時期やスピードには個人差も大きく「ずっと子宮口が硬かったのに陣痛が来たらあっという間にやわらかくなった」という人もいますから過度に心配すぎないようにしましょう。

 

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まとめ

いかがでしたか?出産日が近づいてくると不安になるのは仕方のないことです。子宮口の硬さは自分で完全にコントロールできるものではないため、健診で「子宮口が硬いですね」といわれると心配になるかもしれません。

ですが「どうなるかはわからないけれど、お産に向けて自分ができるだけのことはやった」という想いは気持ちの余裕を生み、心や体をリラックスさせてくれるのではないでしょうか。

10ヶ月間お腹の中で大切に育んできた赤ちゃんに会える日はもうすぐです。素敵なお産となることを願っています!

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