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我が子を英語好きに!赤ちゃんの時から英語教育は必要?注意点は?

   

グローバル化がますます進む現代、生活の中で英語は必要不可欠なものになりつつあります。

「自分自身もっと英語を勉強しておけば良かった!」「子どもには世界に羽ばたく人になってほしい!」「子どもには英語を好きになってほしい!」と思っているパパ・ママも多いのではないでしょうか。

そんな方は是非、今すぐにでも赤ちゃんと英語で遊んであげて下さい!英語が苦手…というパパ・ママも大丈夫。注意すべき点さえ気をつければ、英語は楽しいものだ!と思うきっかけを作ってあげることは誰でも簡単に出来るんです

英語を好きになるには?いつから始めるべき?

まず、英語が出来ない・苦手だという方はなぜ英語を好きになれなかったのでしょう。それは、英語が先生から教えられた文法を使ってテキストを解いていく勉強だったからではないでしょうか。

勉強が好きな子なら学校で勉強として教わる英語でも好きになるかもしれません。では、そうではない子はどうすればいいのでしょう。

英語は楽しい遊び!

子どもに英語を好きになってもらうにはどうすればいいか。答えは簡単で、英語を勉強として始めなければ良いんです。つまり英語=遊び、楽しいものとして始めればいいんです!幼い頃に英語を遊びとして楽しめるようになっていると、英語が勉強になるタイミングでも抵抗感は少なくなりますよ!

始めるのはいつから?

現在日本では小学校から英語教育がされています。ということは今の子ども達は小学生から英語=勉強になります。始めるならその前から!始める年齢が高くなるとその分内容も難しくなります。

一番簡単に始められて、日本人が苦手な"R"と"L"の音など、すべての音を聞き分けられる赤ちゃん(生後10ヶ月まで)の時から英語教育を始めるのがベストですもちろんママのお腹の中にいる時からもアリですよ!

赤ちゃんからの英語教育とは?英語が出来ない親は?

「早く始めた方がいいことはわかったけれど赤ちゃんの時の英語教育って?」「我が子にどうやって英語を教えれば良いの?」「英語に自信がないのだけれど…。」

というパパ・ママ、難しく考えず、英語を遊びとして楽しめば良いだけなんです。お子様が楽しめるものなら何でもいいですよ

英語に自信の無い方は

  • CDやYOUTUBEで英語の子ども向け音楽を一緒に聞いてリズム遊びをする
  • CD付き絵本を聞きながら見る

英語に自信の有る方は上記に加え

  • CDやYOUTUBEで英語の子ども向け音楽を一緒に歌う
  • 英語の絵本を読んであげる

上記に挙げたように、全く難しいものではなくパパ・ママと赤ちゃんが一緒に楽しんで英語に触れるだけでいいんです。赤ちゃんは音を聞き分けられますので、遊びながら綺麗な英語をたくさん聞いて英語の音に慣れさせてあげると良いですね!

【注意】会話内に英語を混ぜるのは良くない?聞き流しは危険?

赤ちゃんからの英語教育は英語に対する恐怖心をなくすだけでなく、英語の音を聞き分けられるリスニングスキルも身に付くなんていいことだらけ!だと思っているパパ・ママ。赤ちゃんからの英語教育は簡単に始められますが、注意すべき点もあるんです!

ただ英語に触れておけば大丈夫!なんて思っていると、日本語の発達に影響が出たり英語も日本語も中途半端になってしまうかもしれません

赤ちゃんからの英語教育で気をつけるべきポイント

  1. 聞き流し教育
  2. 英語と日本語を混ぜて会話する
  3. 英単語を教えようとする

1. 『聞き流し』はやめて!赤ちゃんはパパ・ママと遊ぶ事が大好きなんです!

最近大人用教材でも『聞き流すだけで!』という言葉を良く耳にしますね。大人はさておき、赤ちゃんへの『聞き流し教育』は注意が必要です。赤ちゃんからの英語教育はパパ・ママと一緒にというところがポイントで、CDやDVDを流しっぱなしにして機械に子守りをさせることではありません

赤ちゃんはパパ・ママとのコミュニケーション(喋られなくても笑ったり、手足を動かしたり)を取ることで喜びを感じ、楽しいと思えるのです。一人でただ音を聞かされているだけでは楽しいどころかインプットされるばかりでアウトプットする機会が失われます。

場合によっては言葉の発達が遅くなるということもあるので、一人だけで英語を聞かせるのは絶対に止めましょう赤ちゃんは遊ぶことが一番大切なんですね。

2. 英語と日本語のごちゃまぜで赤ちゃんは大混乱!

英語も喋られるようになるために!とよかれと思って英語と日本語をまぜて喋るパパ・ママがいますが、これは赤ちゃんを混乱させ、英語も日本語も中途半端にしてしまう原因ですので注意が必要です。

たとえば今日は朝起きて「おはよう」と言われたのに次の日は"Good morning"と言われてしまうと言葉を知らない赤ちゃんはどれが朝の挨拶なのか、わからなくなってしまいます

赤ちゃんは、この言葉はどんな場面で使うのかを毎日聞いて理解しようとしています。パパ・ママが色んな言葉で喋ってしまうとどの場面でどの言葉を使えば良いかわからなくなり、英語も日本語も出てきにくくなる恐れがあるので、赤ちゃんのうちはまず母国語である日本語で会話してあげて下さい

言葉がわからない赤ちゃんのうちの英語教育のポイントは英語で会話することではなく、英語でパパ・ママと遊ぶことです。英語は歌や絵本で楽しんで(意味を理解する必要はないんです)、日常の会話は日本語でしっかりと母国語を身に付けさせてあげて下さいね

3. 「りんごは"apple"だよ」単語を覚えさせるのは慎重に!

簡単な英単語なら!と赤ちゃんに「これはリンゴ、appleだよ」と英単語を教えていませんか?これは子どもの英語教育でよくされていますが、まだ言葉を喋る事ができない赤ちゃんにするのは危険です。

私たち大人はすでにりんごが何かを認識しているのでりんごを英語で言うとappleなんだとわかりますが、日本語と英語の区別がついていない赤ちゃんは一つのものに対して二つの名前を覚えることになってしまいます。

そうすると、例えば喋られるようになった時に「appleが食べたい」といった変な日本語になってしまう恐れがあるのです。前述の通り、やはり一番大切なのは母国語何でも早くに教えれば良いというのは間違いです

子どもの英語教育にも年齢に合った教育方法があるので、特に年齢が小さい頃の教育は始める際に注意点がないかなど、しっかり確かめてからする事が大切ですね。

お歌で遊ぼう!何を聞けば良い?

お歌で遊ぼう!と思っても何を聞けばいいかわからない方のために、アメリカ生活経験のある筆者がオススメの曲をリストアップしてみました。どれもアメリカの子ども達が実際に歌っている歌です。

オススメ!赤ちゃんと楽しめる英語の歌♪

  • If happy and you know it!
    「幸せなら手をたたこう」の英語バージョンです。手をたたいたり伸ばしたり、赤ちゃんと一緒に体を動かせます。
  • BINGO
    こちらも手をたたいたり、ジャンプしたり体を動かしながら歌えます。
  • Itsy Bitsy Spider
    有名な手遊び歌です。パパ・ママが覚えてやってあげると赤ちゃんも喜びますよ!
  • Five Little Monkeys Jumping on the Bed
    アメリカの子ども達が大好きな曲です。こちらは絵本もあるのでそれと合わせて歌いたいですね!
  • Do-Re-Mi
    映画"The Sound of Music"の歌で日本でも有名な曲です。大きくなったら英語でこの映画を観るという楽しみも増えますね!

絵本の読み聞かせ!簡単な絵本は?

絵本の読み聞かせも赤ちゃんが大好きなパパ・ママとの遊びです。ですが、歌ならまだしも絵本は難しそう…。と不安なパパ・ママ!そんなパパ・ママでも読める、簡単で有名な赤ちゃんのための絵本をリストアップしてみました。

初級編!赤ちゃんに読み聞かせができる絵本

The Very Hungry Caterpillar

日本でも有名なエリック・カールの『はらぺこあおむし』の英語バージョンです。出てくる単語も果物や数字が多いので簡単ですし、日本語の絵本もあるので一緒に読めるところもいいですね!

Brown Bear, Brown Bear, What Do You See?

こちらもエリック・カールの有名な絵本です。こちらはリズムが良く、何度も同じフレーズが出てくるのでパパ・ママはもちろん、赤ちゃんも自然と覚えて口に出るかもしれないですね!色や動物の名前がたくさん出てくるのでこちらも読みやすいです。

Five Little Monkeys Jumping on the Bed

歌のリストに挙げた『Five Little Monkeys Jumping on the Bed』の本です。絵本に合わせて歌うことが出来るので赤ちゃんも喜びます。アメリカの子ども達が大好きな本!

Pat the Bunny

絵本にふわふわのファーや香りや鏡が付いていたりするしかけ絵本です。英語だけでなく、赤ちゃんの五感に触れながら絵本を楽しめますよ!

まとめ

今回は赤ちゃんからの英語教育の方法と注意点を挙げましたが、子どもの英語教育は始めるのが遅くなればなるほど内容も難しくなり、自宅でパパ・ママが教える事が難しくなっていきます。

英語が好きな子どもになってほしいパパ・ママは是非英語初心者でも比較的簡単に始められる赤ちゃんのうちから一緒に英語に触れて、英語は楽しいんだよ。と教えてあげて下さいね!

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